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哈佛健康杂志的一篇文章

是什么导致了你的失忆?

不一定是老年痴呆症

老人坐在, 双手紧握在手杖的手柄上,下巴搁在那里,眼睛远远地望着前方

超过50种疾病可以引起或模拟痴呆症的症状, 还有一小部分痴呆症是可逆的. 两个常见的例子是由维生素B12缺乏或甲状腺功能减退引起的痴呆。. 得到正确的诊断是很重要的,这样你就知道你有什么选择, 因为当潜在问题得到治疗时,症状就会消失.

区分痴呆症的类型

对于那些想要确定诊断结果的医生和家庭来说, 一个主要的复杂因素是有这么多种痴呆症的存在. 有超过50种疾病可以模拟或导致痴呆症.

阿尔茨海默氏症是迄今为止最常见的顽固性疾病. 但不可逆痴呆的其他原因包括血管疾病(血管性痴呆), 其他退行性疾病(额颞叶退行性变, 帕金森病, 亨廷顿氏病), 增长缓慢的脑部肿瘤, 或中枢神经系统感染(克雅氏病), 艾滋病痴呆, 神经梅毒).

在某些类型的痴呆症中, 治疗将改善精神功能, 而且比例很小, 如果在永久性脑损伤发生之前就开始治疗,痴呆是完全可逆的. 这就是为什么尽早向医生报告任何痴呆的迹象是很重要的.

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可逆的痴呆

可逆性痴呆通常比不可逆性痴呆更容易诊断,因为它们通常伴有其他症状, 明显的症状. 在下列条件或情况下, 然而, 痴呆可能是主要原因, 甚至是唯一的, 症状. 适当的治疗可以改善甚至恢复认知功能.

精神错乱

谵妄引起的精神功能变化与痴呆非常相似, 但有两个重要的区别:

  • 发病的速度. 谵妄的精神变化发展迅速,通常在几个小时或几天内. 相比之下,痴呆症的发展过程为数月或数年.
  • 的意识水平. 在谵妄中,意识要么是模糊的,要么是在困倦和清醒之间徘徊. 痴呆不会影响意识水平.

谵妄被认为是一种医疗紧急情况, 部分原因是它通常是suddenly的主要表达方式, 危及生命的疾病. 老年人手术后也容易出现谵妄.

酒精戒断综合征是谵妄的典型表现. 类似的, 突然停用苯二氮卓类药物可引起谵妄, 包括安定在内的一组抗焦虑药物, 利眠宁(利眠宁), 和阿普唑仑(阿普唑仑).

药物中毒反应

药物是导致智力下降的常见元凶. 与衰老, 肝脏代谢药物的效率降低, 肾脏将它们从体内排出的速度更慢. 因此,药物往往会在体内积聚. 健康状况不佳的老年人和服用多种药物的人尤其容易受到感染.

能引起类似痴呆症状的药物有很多. 它包括:

  • 抗抑郁药
  • 抗组胺药
  • anti-Parkinson药物
  • 抗焦虑药
  • 心血管药物
  • 抗惊厥药物
  • 糖皮质激素
  • 毒品
  • 镇静剂

抑郁症

人们有时会表现出类似痴呆的症状——健忘, 定向障碍, 忽视了, 当他们情绪低落时,反应迟钝. 这种所谓的假痴呆可以伪装成抑郁症,而抑郁症通常伴随着阿尔茨海默氏症, 但也有细微的差别.

  • 假痴呆. 在假痴呆中,抑郁情绪在智力下降之前就开始了. 通常, 这个人抱怨记忆力减退或注意力不集中, 看起来悲伤或担心, 在公寓里说话, 面无表情的语气.
  • 抑郁症. 在老年痴呆症相关的抑郁, 首先是智力下降, 这个人通常会试图隐藏记忆问题, 而不是引起他们的注意.

维生素B12缺乏症

维生素B12缺乏症

在年长的人, 恶性贫血的最初症状常常是神志不清, 缓慢, 易怒, 和冷漠. 恶性贫血的其他症状包括:痴呆可能是恶性贫血的症状, 这是一种罕见的疾病,由维生素B12水平低引起. 在恶性贫血患者中, 骨髓产生的红细胞比正常情况下更大,数量也更少(见图).

  • 黄色的皮肤
  • 乏力
  • 呼吸急促(气促)
  • 头痛
  • 手脚麻木或刺痛
  • 很难保持平衡

通常,恶性贫血的B12缺乏不是由于饮食中缺乏B12引起的. 这是因为鸡蛋中富含这种维生素, 乳制品, 肉, 鱼, 和家禽, 它被有效地储存在肝脏中.

相反,B12缺乏通常是因为个体不能从食物中吸收维生素. 幸运的是, B12注射, 如果开始早, 能否补缺,缓解恶性贫血的症状.

脑积水

脑积水(“脑上的水”)是大脑周围的脑脊液过量. 这种液体是由脑室(大脑中央的空洞)分泌的。. 它在脊髓周围循环,并被大脑外表面的静脉吸收.

先天性脑积水通常在出生后不久就被诊断出来, 但常压性脑积水在少数老年人中发生. 这种情况可能由头部外伤引起, 脑出血, 或者脑膜炎(覆盖大脑的膜的炎症), 但大多数病例是自发发生的,没有明显的前期疾病.

除了发展痴呆, 患有这种疾病的人会失去膀胱控制,走路很慢, 犹豫的方式, 就好像他们的脚粘在地板上一样. 通过外科植入的导管(分流管)将液体从大脑的腔体(侧脑室)引流到颈静脉或腹部,可迅速改善症状, 前提是症状出现后立即开始治疗.

肿瘤

脑瘤可能是恶性的(癌性的),因此能够侵入周围组织. 或者它们可能是良性的(独立的).

脑瘤会干扰认知功能,导致人格改变. 这取决于它们的位置, 它们还会引发其他症状, 如头痛, 癫痫发作, 或呕吐.

缓慢生长的肿瘤的最初症状通常与痴呆类似,特别是在老年人中.

硬膜下血肿

血肿是由瘀伤引起的血块. 当它们位于硬膜下区域时, 在大脑表面和覆盖它的薄膜(硬脑膜)之间, 它们会引起类似老年痴呆症的症状. 这种硬膜下血肿也可能危及生命,导致昏迷和死亡.

大多数硬膜下血肿是由车祸中严重的头部外伤引起的.

但老年人有时会在一个非常小的(和, 因此, 经常被遗忘)头部受伤. 血液渗进一个封闭的空间, 血肿扩大并开始影响脑功能.

在受伤的几周内清除血块可以恢复精神功能. 然而,这些症状的发展非常缓慢,以至于诊断要推迟几个月.

甲状腺疾病

甲状腺激素分泌过剩(甲状腺机能亢进)通常是由Graves病引起的, 而生产不足(甲状腺功能减退)通常由桥本甲状腺炎引起. 这两种疾病都可能导致类似痴呆的症状.

  • 甲状腺机能亢进. 诊断甲状腺机能亢进, 医生使用一种简单的血液测试来测量甲状腺激素的水平. 手术切除甲状腺或用放射性碘破坏甲状腺通常可以纠正认知问题.
  • 甲状腺功能减退. 这是通过测量血液中循环的促甲状腺激素水平来诊断的. 医生通常建议使用甲状腺激素替代疗法, 但这种疗法并不总是能逆转痴呆症.

酗酒

Wernicke-Korsakoff综合症, 酗酒者的一种不可逆转的混乱和失忆状态, 由于长期营养不良而导致硫胺素缺乏. 但过量饮酒十年或更久也会导致思维受损,类似于阿尔茨海默氏症.

酗酒引起的痴呆, 内存, 取向, 和注意力下降, 尽管语言能力并不总是受到严重影响. 在这种类型的痴呆症中,禁欲可能部分恢复精神功能.

不可逆转的痴呆

尽管不可逆转的痴呆有很多原因, 以下是最常见的情况. 在某些情况下, 及时治疗可以防止进一步的损伤, 但失去的认知功能无法恢复.

阿尔茨海默病

正常的大脑和老年痴呆症的大脑

尸检发现,阿尔茨海默病与其他痴呆症的区别在于,其脑细胞(神经元)外存在黏性β -淀粉样蛋白斑块,神经元内存在纤维缠结. 尽管这种病变可能出现在任何老化的大脑中, 在阿尔茨海默氏症患者中,这些损伤往往更多,并积聚在大脑中与学习和记忆有关的区域.

最主要的理论是,大脑的损伤是由炎症和其他生物变化引起的,这些变化会导致突触丧失和功能障碍, 破坏脑细胞之间的交流. 最终脑细胞死亡,导致组织丧失(见图). 在成像扫描, 大脑萎缩通常首先在海马体中可见, 哪一个在记忆功能中起着核心作用.

阿尔茨海默氏症的标志性症状是难以回忆起新信息. 随着老年痴呆症的进展,可能会出现以下情况:

  • 记忆丧失. 这可能严重到扰乱日常生活(例如, 这个人可能会在以前熟悉的社区里迷路).
  • 认知能力下降. 个人也可能经历认知能力的下降(发现很难做决定, 解决问题, 或者做出正确的判断).
  • 情绪或性格变化. 患有阿尔茨海默氏症的人可能会经历情绪和性格上的重大变化(比如变得更加易怒, 充满敌意的, 或冷漠的).

阿尔茨海默氏症会使人严重衰弱, 死亡通常发生在确诊后的三到九年内. 已有五种药物被批准用于治疗阿尔茨海默氏症,但它们只能轻微缓解症状.

血管性痴呆

一些认知问题源于大脑部分供血不足. 血流的减少通常是动脉粥样硬化(动脉壁脂肪堆积)的结果. 由此造成的血液流动的中断会造成坏死组织的区域.

这些事件——实际上是微小的中风——常常被忽视, 因为每一种都只损害大脑的一小部分,不会造成长期损害. 但是累积的损伤最终会导致大面积的脑组织死亡, 还有一些症状比如精神错乱, 受损的思考, 口齿不清, 可能会出现瘫痪.

血管性痴呆患者通常有以下一种或多种危险因素:

  • 高血压(高血压)
  • 心血管病
  • 糖尿病
  • 中风史

血管性痴呆的典型症状是突然的精神变化, 有时伴有瘫痪或口齿不清. 智力衰退以一种“阶梯”模式进行——一个人的认知能力会突然下降, 下降趋于平稳, 然后新的中风会导致另一次突然下降.

退化性疾病

大多数痴呆症是由退行性疾病引起的,这种疾病的恶化无法停止. 阿尔茨海默氏症是一种变性疾病,最常导致痴呆, 超过50%的病例. 额颞叶大叶性变性, 帕金森病, 亨廷顿氏舞蹈病约占所有痴呆症的25%.

额颞叶大叶性变性. 这组疾病, 以前称为皮克氏病, 以大脑前部萎缩为特征吗, 包括额叶和颞叶. 它经常与阿尔茨海默病相混淆,因为有时症状相同. 一些专家认为,它可能是第二常见的痴呆症,仅次于阿尔茨海默氏症.

额颞叶变性的原因尚不清楚, 但有些变异可以在家庭中传播, 它有时与基因突变有关. 额颞叶变性患者的症状如下:

  • 早期出现严重失语症(语言使用能力受损)
  • 丧失自制力,导致反社会或过度性行为
  • 失去情感反应,如恐惧
  • 强迫地把东西放进嘴里.

帕金森病. 这是一种由于缺乏多巴胺导致的运动障碍, 一种参与协调肌肉活动和记忆功能的神经递质.

它的特征包括颤抖,僵硬的肢体,难以开始或停止运动. 轻微的认知问题是常见的早期疾病, 30%到80%的帕金森氏症晚期患者会出现痴呆.

一些患有帕金森氏症的人会患上痴呆症,因为他们同时也患有阿尔茨海默氏症. 在其他情况下, 痴呆与幻觉有关,似乎与大脑边缘和皮质区域的损伤有关. 这种帕金森氏症的变体被称为路易体痴呆.

增加多巴胺传递的药物, 比如左旋多巴(西奈美), 可以帮助控制帕金森氏症的身体症状,但不能改善大脑功能.

亨廷顿氏舞蹈症. 亨廷顿氏舞蹈病是一种罕见的遗传性疾病,与4号染色体上的异常基因有关. 它的症状包括无意识的扭动动作和痴呆, 他们通常在20到40岁之间开始.

精神障碍可能发生在身体问题出现之前或之后, 而且人们往往很难照顾,因为他们易怒, 攻击性, 和不稳定的行为. 药物可以控制运动和情绪障碍, 但它们并不能阻止疾病的发展.

传染性痴呆

事实上,任何攻击中枢神经系统的传染病都可能导致痴呆.

克雅二氏症. 这是一种罕见的、快速进展的痴呆症,由一种叫做朊病毒的传染性病原体引起. 最初的症状是疲劳和行为上的细微变化. 通常,这种疾病会发展为运动障碍、癫痫、昏迷,并在一年内死亡.

艾滋病痴呆. 这种形式的痴呆发生在艾滋病患者身上. 痴呆症可以迅速发展, 有时在几周内, 由健忘组成, 忽视了, 和思考的困难.

神经梅毒. 在青霉素问世之前, 高达30%的精神病院的痴呆患者患有神经梅毒. 这种疾病, 梅毒感染后大约15年才出现, 现在是罕见的, 因为梅毒通常在发病前就被治疗了.

经许可改编 阿尔茨海默氏症:诊断、治疗和护理指南的特别健康报告 哈佛卫生出版社出版.