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A 哈佛大学 健康 article

Recognizing Alzheimer’s Disease

Early Warning Signs and Diagnosis

一位老人,双手紧握在手杖上,妻子亲切地安慰他

阿尔茨海默病可以在早期被发现——那时有最好的治疗方法——通过观察明显的警告信号. 如果你在自己或爱人身上发现了警告信号, 马上预约看你的医生. 大脑成像技术可以早期诊断老年痴呆症, 改善症状管理的机会.

Why early detection can be difficult

阿尔茨海默病通常不会在早期被诊断出来, 即使是那些因记忆问题去看初级保健医生的人.

  • 人们和他们的家人通常会少报症状.
  • 他们可能会将其与正常的衰老迹象混淆.
  • 这些症状可能出现得如此缓慢,以至于受影响的人无法识别它们.
  • 这个人可能会意识到一些症状,但会不遗余力地隐藏它们.

早期识别症状至关重要,因为控制症状的药物治疗在疾病的早期阶段最为有效,早期诊断使患者及其家庭成员能够为未来做计划. 如果你或你所爱的人出现以下症状,请联系医生.

Alzheimer’s warning signs

Progressive 内存 loss. 这是老年痴呆症的标志. 最初,只有短期记忆受损,这个人只是看起来健忘. 而是因为短期记忆对吸收新信息至关重要, 这种损伤很快就会干扰人们的社交和工作能力. Long-term 内存 may be retained longer, often in great detail, 但随着疾病的发展,它会变得支离破碎. 在老年痴呆症的最后阶段,患者可能无法回忆起自己的名字.

Decline in cognitive abilities. 这些是推理解决问题的“思考”活动, making decisions, exercising judgment, and so on. 认知功能的损害可能会以在一个人曾经做得很好的活动中表现不佳开始. 判断力差和缺乏洞察力会导致事故.

Early in the disease, individuals may easily lose track of time; later, 他们的迷失变得更加明显,并延伸到地方和人. 随着疾病的发展,时间感变得更加扭曲, 人们可能会在到达一个地方后坚持要马上离开,或者可能会在一顿饭结束后抱怨没有吃饱.

Changes in 情绪 and personality. 这些变化往往是家庭出现问题的最有力证据. 冷漠是普遍现象,许多人对日常活动失去兴趣. 一个人可能会变得孤僻、易怒或莫名其妙地怀有敌意.

抑郁症也可能伴随老年痴呆症, 部分原因是疾病本身引起的大脑化学变化,部分原因是可以理解的心理反应,以丧失心理能力. 抑郁的症状包括对以前愉快的活动失去兴趣, 食欲的变化有时会导致体重的减少或增加, insomnia or oversleeping, loss of energy, and feelings of worthlessness. People with Alzheimer’s, 虽然, 很少有过度的罪恶感或自杀的想法, which are often symptoms of depression.

失语症. 这个医学术语描述了在使用和理解语言方面的障碍. Because speaking, 写作, 阅读, 理解语言涉及到大脑的不同区域和不同的神经网络, aphasia can be uneven, 有些技能比其他技能保留得更久. For example, 一个人可能能够准确无误地识别文字,但却不能理解其含义.

一般来说,失语症从找词困难开始. Unable to think of the right words, 一个人可能试图用长篇大论的描述来掩盖事实,但却没有达到目的, 或者他或她可能会愤怒地拒绝进一步讨论这个问题. 用发音相似的词(用“wrong”代替“ring”)或相关的词(用“read”代替“book”)代替是很常见的. The person may ramble, 不表达任何真正的想法而把短语串在一起, 或者可能会忘记除了几个单词(他或她可能会一遍又一遍地重复). 在许多情况下,随着痴呆症变得严重,所有的语言能力都丧失了,人们变成了哑巴.

失认症. 处理感觉信息的能力恶化,导致失认症,一种知觉障碍. 由于无法理解他们所看到的东西的含义,失认症患者可能会撞到家具. 他们可能认为配偶是冒名顶替者, become frightened by ordinary sounds, 或者没能认出镜子里的自己. 失认症会导致不恰当的行为,比如尿到废纸篓里.

Apraxia. 不能进行基本的运动技能,如行走, dressing, and eating a meal is known as apraxia. 这与中风引起的虚弱或瘫痪有很大的不同. 患有失用症的人实际上已经忘记了如何进行这些活动. 通常,失用症是逐渐发展的,但在某些情况下,它是突然开始的. 失用症可能首先表现为精细的手部动作, 字迹难以辨认,衣服扣子扣得很笨. 使用电话或切换电视频道等日常技能可能会消失. 最终,咀嚼、行走或在椅子上坐起来的能力消失了.

Behavior problems. 令人烦恼的行为变化是这种疾病的一个共同特征. Examples include being stubborn, resisting care, refusing to give up unsafe activities, pacing or hand-wringing, wandering, using obscene or abusive language, stealing, hiding things, getting lost, 从事不适当的性行为, urinating in unsuitable places, wearing too few or too many clothes, eating inappropriate objects, dropping lit cigarettes, and so on. 当病人的能力进一步恶化时,特定的行为可能会消失, 语言虐待随着失语症的进展而减少), only to be replaced with new problems.

Catastrophic reaction. 对一个小问题的强烈情绪反应是这种疾病的另一个症状. 灾难性的反应包括伤心欲绝的哭泣, shouting, swearing, agitated pacing, refusing to participate in an activity, or striking out at another person. 常见的诱因包括疲劳、压力、不适和无法理解情况. Essentially, 一个灾难性的反应是一个不知所措的反应, 害怕的人,感觉走投无路,试图保护自己. 这种行为是由大脑功能障碍引起的,通常超出了人的控制范围.

Sundowning. 这个术语指的是在下午晚些时候和晚上恶化的行为问题. 没有人知道太阳落山的确切原因,尽管有几种理论. 因为人们在一天结束的时候都很累, their tolerance for stress declines, 一个小问题就能引起大爆发. 当家里有几个人的时候,一个已经感到困惑的人可能会过度兴奋, dinner preparations are under way, and the television is on. 昏暗的灯光也可能导致人们对视觉信息的误解.

Psychosis. 大约每10名老年痴呆症患者中就有4人会出现精神病, 哪些是反复出现的错觉或幻觉. 而这最常发生在晚发型阿尔茨海默氏症中,而且似乎会在家族中遗传, 与之相关的特定基因尚未被确定. 引起妄想和幻觉的思维障碍零星出现, 这在其他形式的精神病中是不成立的.

患有妄想症的妇女可能会打电话给警察,报告家里有陌生人, talk to herself in the mirror, or talk to people on TV. 幻觉通常是视觉上的——看到有锯齿状的岩石或水,而实际上是地板——但也可能是听觉上的(幻声)。, as well.

Diagnosing Alzheimer’s disease

没有血液测试、脑部扫描或体格检查可以明确诊断老年痴呆症. 因为很多情况下都会产生类似早期阿尔茨海默氏症的症状, 得到正确的诊断是很复杂的.

Finding a physician

重要的是要找到一个在阿尔茨海默病诊断方面经验丰富的医生. 如果一个医生仅仅在粗略的检查之后就诊断出他患有老年痴呆症,那就去征求另一个意见. 专家的全面评估是排除可能导致认知问题的其他健康问题的必要条件. 你的家庭医生可能会做部分评估,然后推荐一个神经科医生, geriatrician, or other specialist to complete it. 你当地的阿尔茨海默病协会分会, medical school, 或者医院也可以确定合适的专家.

在安排预约之前,询问将使用什么诊断程序. 如果评估听起来不全面,请另找医生.

Once a diagnosis is made, 寻找一位在提供持续护理方面经验丰富的医生,以满足阿尔茨海默氏症患者不断变化的需求. 做出诊断的医生可能不是监督长期护理的人. So, 试着选择一个懂得如何治疗老年痴呆症的医生,并且能够和家人很好地沟通.

Refusing to see the doctor

当精神状况引起关注的人拒绝看医生时,家庭有时会遇到重大的障碍. 通常情况下,患者会否认自己有认知障碍,并拒绝去看医生进行评估. In this case, 把看医生的时间安排在一个更普遍的目的上, such as a routine physical exam, or for a specific complaint, such as a headache, 可能提供了一个开始评估阿尔茨海默氏症的机会. 提前打电话给医生,告诉他这是来访的目的之一.

What to expect

一个完整的评估将需要一天多的时间,通常是在门诊基础上完成的. In most areas, the evaluation can be done locally, 测试可以分散在几天内进行,以避免被检查的人感到疲劳. 除治疗医生外,其他专家也可能参与评估, including technicians, 护士, psychologists, occupational or physical therapists, social workers, and often psychiatrists.

化验结果出来并由医生进行检查需要几天的时间. 当医生讨论这些发现时,要准备好做出模棱两可的诊断. 在没有首先观察到痴呆症的进展情况下,医生常常对诊断阿尔茨海默氏症犹豫不决. 这意味着通常在6到12个月的时间里重复评估. At this later time, 更有把握的诊断有时是可能的, but when cognitive changes are gradual, 医生可能建议每隔一年重复检查一次.

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The evaluation process

为了减轻你看医生时的压力, it’s best to be as prepared as possible. For instance, 一定要确保和病人一起接受评估的人熟悉他或她的病史, current symptoms, and concerns.

事先,写下任何你想在访问中提及的问题. 如果这个人处于痴呆晚期, 你可能想带一个带耳机的音乐播放器来播放平静的音乐, 或者一个熟悉的可以抚摸或握着的软物品.

Personal medical history

The physician will need the following:

  • 对心理能力变化的详细描述, personality, 情绪, and behavior, 包括改变开始的时间以及它们是如何影响个人的工作能力的(考虑带信, checkbooks, household lists, 或者其他能说明认知变化的材料)
  • 关于身体不适或症状的信息, such as loss of coordination, sudden vision problems, or weakness
  • 完整的病史,包括受伤和近期疾病
  • 病人正在服用的药物清单,包括非处方药和草药补充剂
  • 关于家庭成员医疗问题的信息, 尤其是有类似疾病的亲属.

This may seem like a lot of information, 但病人的病史使医生能够列出可能的诊断,以指导随后的医学评估. For example, 通常会安排计算机断层扫描(CT)或大脑磁共振成像(MRI)扫描作为最后检查的医生,可能会要求对有突然精神变化和行走困难的人立即进行检查. 这些症状可能表明大脑周围的脑脊液过多, 这种情况被称为常压脑积水(见“大脑扫描,” below). 及时发现和治疗可以防止对大脑的永久性损伤.

Physical examination

Disorders as diverse as heart failure, liver disease, kidney failure, thyroid disorders, 呼吸系统疾病会导致痴呆样的变化. 更重要的是,老年人并不总是有典型的症状. 老年人的疼痛感常较迟钝, for example, and it’s not unusual for confusion, rather than chest pain, 是心脏病发作的主要症状.

Therefore, 医生将评估心血管系统, 肺, 以及其他器官的异常迹象. 因为感官损失会显著增加一个人的认知困难, 医生还将测试视力和听力. 医生也会密切关注神经系统, 因为神经异常可能是大脑紊乱的信号,而不是阿尔茨海默病.

Muscle strength, coordination, reflexes, 感官, eye movement, 瞳孔对光线的反应可以告诉医生大脑特定区域的健康状况. For example, 身体一侧反射不均等或无力表明局部脑损伤(可能来自中风或肿瘤), 而颤抖或其他不自主运动则可能是一种退化性疾病,如帕金森病. 这些类型的异常通常不是早期阿尔茨海默病的特征.

Mental status testing, 这是神经系统检查的一部分吗, 对诊断痴呆和谵妄至关重要吗. 医生会让病人进行简单的心理练习,比如7倒数, obeying written instructions, memorizing words, and copying designs. 这种精神状态的测试可以让医生评估方向, 内存, comprehension, language skills, 并且能够进行简单的计算.

Diagnostic tests

医生会安排一个完整的血细胞计数和血液化学测试来检测贫血, infection, diabetes, and kidney and liver disorders. 其他的实验室工作将包括甲状腺功能的例行检查, vitamin B12 deficiency, and elevated blood calcium, as well as a test for syphilis. 如果医生怀疑有特定的医疗问题,她可以要求额外的检查. For example, 鼓励可能接触过艾滋病病毒的患者进行HIV检测.

Brain scans

使用计算机断层扫描(CT)或磁共振成像(MRI)的大脑扫描通常包括在阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆的标准评估中.

CT and MRI scans, 揭示了大脑的解剖结构, 用来排除肿瘤等问题吗, hemorrhage, 中风, and hydrocephalus, 它可以伪装成老年痴呆症. 这些扫描还可以显示与阿尔茨海默氏症和其他痴呆症相关的脑质量损失. In Alzheimer’s disease, 被称为海马体的大脑区域可能会不成比例地萎缩.

The shrinking hippocampus

如果CT和MRI扫描不确定,可以进行其他脑部扫描. 正电子发射断层摄影术(PET)和单光子发射计算机断层摄影术提供基于血流的大脑活动图像, oxygen consumption, or glucose use. 这些技术可以通过揭示阿尔茨海默病中常见的与其他痴呆症不同的缺陷,帮助缩小诊断范围, 比如额颞叶变性和路易小体痴呆. 然而, 即使是这些扫描也不能揭示阿尔茨海默病特征的脑组织的微观变化. 因此,他们不能确定这种疾病.

幸运的是,脑部扫描的诊断能力正在提高. 特别有前途的是一种PET扫描,它使用一种化学示踪剂,可以特异性地结合大脑中的淀粉样蛋白沉积, 让它们在脑部扫描中清晰地显现出来. 今天, at least 17 centers in North America, 还有世界上其他21家, have successfully used one such tracer, Pittsburgh Compound-B (PiB PET), in thousands of subjects. 到目前为止,这项技术只被用于研究性研究. 专家预计,使用类似示踪化合物的PET扫描将在未来几年内得到普遍应用. 这些测试可以帮助医生在症状出现之前诊断疾病, as well as assess new treatments.

研究人员还希望完善MRI技术,以提高医生测量脑萎缩和更准确诊断阿尔茨海默氏症的能力. Functional MRI (fMRI), 它记录了与大脑活动有关的血流变化, 可能有助于区分不同类型的痴呆.

PiB scans to detect Alzheimer's disease

脑电图描记器

脑电图(脑电图描记器)可以用来检测异常的脑电波活动. 虽然脑电图在轻度阿尔茨海默病和许多其他类型的痴呆症患者中通常是正常的, 谵妄和克雅氏病确实会出现脑电图异常, which is a cause of dementia.

Lumbar puncture

如果怀疑是脑积水(大脑周围的脑脊液过多)或中枢神经系统感染, 医生可能会建议进行腰椎穿刺,以检测脊髓液中的压力增加或炎症细胞. 阿尔茨海默氏症的生化标志物包括淀粉样斑块, neurofibrillary tangles, 神经变性也能被检测到. 这些标记物是阿尔茨海默氏症病理的敏感探测器,并且是特异性的. 虽然这些标记的测试在今天并不常见, 专家们预测,它们将成为未来诊断测试的标准部分.

Neuropsychological testing

心理学家或神经心理学家(在大脑障碍方面受过专门训练的心理学家)可以进行全面的神经心理测试, 不管是面试还是笔试. These tests, which take several hours, 用来确定哪些认知功能受损,哪些认知功能完好. They assess 内存, reasoning, 写作, vision-motor coordination, comprehension, and the ability to express ideas. 医生也可能进行其他测试来确定抑郁症和其他情绪问题.

Functional assessment

认知问题会以许多不同的、有时甚至是令人惊讶的方式影响一个人的日常功能. 一个客观的评估可以帮助确定一个人能做什么和不能做什么. 这些信息对护理人员来说是非常宝贵的, 特别是当个人有其他健康问题,使情况复杂化时, such as arthritis or poor vision. If the person seems to have Alzheimer’s, 功能评估可以帮助确定其阶段, 哪些可以帮助家庭成员决定需要什么样的照顾和支持服务.

In a functional assessment, 治疗师让一位家庭成员填写一份关于患者日常生活活动能力的问卷. 通过记录这个人成功完成了哪些活动, partially, or not at all, 治疗师可以提出帮助个体完成这些任务的方法, 从而尽可能地保持病人的独立性.

Psychosocial evaluation

心理社会评估通常由社会工作者进行,其目的是帮助个人制定家庭护理计划. 社工将讨论情感, physical, 和阿尔茨海默氏症的财务影响,并通过对其情况的评估指导家庭成员. 社会工作者也可以帮助协调社区服务, 对他目前的生活安排提出变通建议, 并提供资源和本地可用服务的列表.

Specialized tests

如果有早发型阿尔茨海默氏症家族史,医生可能会要求验血. 到目前为止, 基因检测仅对早发性家族性阿尔茨海默氏症有诊断价值. 在没有强烈的阿尔茨海默氏症家族史和在65岁之前没有表现出症状的个体中寻找基因突变是徒劳的. ApoE基因型检测可以在一定程度上增加诊断的可信度, 但不建议用于筛查.

Adapted with permission from 阿尔茨海默氏症:诊断、治疗和护理指南, a special health report published by 哈佛大学 健康 Publishing.